道, ‘가속기 기반 신약개발 사업’ 선정
道, ‘가속기 기반 신약개발 사업’ 선정
  • 강창호
  • 승인 2019.06.04 15:40
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세포막단백질 3차원 구조 규명으로 1,500조원 시장 주도권 선점
포스텍 생명공학 센터장 장승기씨 언론브리핑 모습.
포스텍 생명공학 센터장 장승기씨 언론브리핑 모습.

 

경북도가 민선 7기 과학산업분야 전략틀을 재정비하고 동해안권을 중심으로 형산강 메가사이언스밸리 전략을 구체화한 가운데, 가장 선도적으로 추진해온 ‘가속기 바이오신약 클러스터’의 구체적인 성과가 본격 가시화 되고 있다.
도는 과학기술정보통신부가 추진한 ‘가속기 기반 신약개발 사업’에 최종 사업자로 선정돼 핵심사업인 세포막단백질연구소 설립에 국비 229억원을 확보했다고 밝혔다.
세포막단백질연구소는 2019년부터 2023년에 걸쳐 5년간 총사업비 458억원을 투입해 포항융합산업기술지구에 설립, 가속기를 활용한 세포막단백질 구조기능 연구를 수행하는 미래 국가 바이오 신약개발 핵심 인프라 사업이다. 
이로써 그동안 도가 가속기 기반 신약개발을 추진하면서 최우선 과제로 추진해온 국가세포막단백질연구소 유치 염원을 이루고, 민선 7기에서 그림이 구체화되고 있는 동해안권 과학산업 전략에도 실질적인 모멘텀이 확보된 것으로 평가된다.
이와 관련, 도는 지역의 과학산업 분야 민선 7기 공약 사업들과 지역의 주요 사업들을 5대 권역별로 프로젝트화해 추진하는 ‘민선 7기 경북 과학산업 전략 프로젝트’를 진행하고 있다. 특히 포항, 경주의 방사광가속기와 양성자가속기 등 국가 과학인프라에 기반한 동해안 메가 사이언스 밸리를 동해안 벨트 전략사업으로 추진하고 있다.
여기에는 ‘가속기 기반 신약개발’이 핵심사업으로 포함된다.
가속기 기반 신약개발은 2016년 세계 최고의 4세대 방사광가속기가 포항에 준공됨에 따라 지역의 주력산업 위기를 극복하고 미래 성장 동력산업을 육성하기 위해 1,500조원 시장을 형성하면서 급속히 성장하고 있는 신약개발에서 돌파구를 마련하기 위해 지역에서 전략적으로 추진해 온 사업이다.     
구체적으로 도는 한국생명공학연구원과 함께 세포막단백질연구소, 가속기신약연구소, 비즈니스융복합센터를 건립하고 신약연구중심병원, 첨단임상시험센터, 동물대체시험평가센터를 유치하는 가속기 기반 신약개발 기본계획을 수립, 그 중 핵심사업인 세포막단백질연구소 설립을 우선적으로 추진해 왔으며 이번에 정부사업으로 확정, 그 성과를 실현했다.
세포막단백질연구소는 질병원인의 60% 이상을 차지하지만 분석이 어려워 다루지 못했던 세포막단백질을 4세대 방사광가속기를 활용해 구조와 메커니즘을 규명하고 신약 후보물질을 발굴하는 국가 차원의 연구소다.
특히, 기존의 대량화합물 스크리닝 방식에서 벗어나 독창적인 신약개발이 가능하고 신약 후보물질 도출에 투자되는 비용과 시간을 획기적으로 절감할 수 있어 우리나라 신약개발이 기술적 한계를 극복하고 1,500조원 글로벌 신약시장에서 주도권을 확보할 수 있는 전기를 마련할 것으로 기대되는 국가 미래 바이오 신약 산업의 핵심 인프라다.
세계적으로 세포막단백질 전문연구소는 독일, 미국에 이어 우리나라가 세번째이며 국내에서는 일부 대학, 연구소 등에서 단편적인 연구는 있었지만 종합적이고 체계적인 연구를 위한 국가급 연구소는 이번 도 세포막단백질연구소가 처음이다.
세포막단백질연구소 설립과 연구는 올 2월 출범한 포스텍 세포막단백질연구소 사업추진단이 담당하게 되며, 포항 융합기술산업지구에 내년 12월 준공을 목표로 추진한다. 또한, 조속한 인프라 조성과 장비 구축을 통한 사업 수행을 위해 포항시에서 연구소 건립공사를 직접 시행한다.
한편, 도는 가속기 기반 신약개발과 기업 지원을 연계한 사업도 전략적으로 함께 추진한다.
이철우 도지사는 “민선 7기 과학산업의 핵심권역으로 동해안권 메가사이언스밸리 전략을 구체화하고 과학기술정보통신부와 함께 ‘가속기 바이오 신약 클러스터’를 차질없이 추진해 동해안권 산업경제 발전의 새바람을 반드시 일으키겠다”고 각오와 의지를 밝혔다.
강창호 기자 kangch4321@naver.com


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